La increíble historia real de Oswald the Lucky Rabbit de Disney

Cuando Walt Disney perdió a Oswald, volvió su atención hacia un ratón.

El 5 de septiembre de 1927, Oswald the Lucky Rabbit debutó en el corto animado 'Trolly Troubles'. El corto, que dura poco más de seis minutos, fue la creación de Walt Disney y Ub Iwerks , que eligió un conejo para diferenciar su personaje del exceso de gatos animados que hay en el mercado. 'Trolly Troubles' es elástico y divertido, con mucho kilometraje extraído de la manada de niños de Oswald (después de todo, es un conejo). Si bien Disney e Iwerks solo completaron 26 cortos de Oswald para Universal Pictures, el personaje se volvería increíblemente importante para Disney (y más tarde para la compañía que formaría), lo que sin darse cuenta llevó a la creación de Mickey Mouse y, años más tarde, se convertiría en parte del más extraño '. comercio ”en la historia del entretenimiento moderno, solo para aparentemente ser olvidado una vez más.



La verdadera caricatura original de Oswald the Lucky Rabbit se completó a principios de 1927 y se llamó 'Poor Papa'. Pero Universal y productor Charles Mintz , que había trabajado con Walt en los cortos híbridos de acción en vivo / animación 'Alice comedy', no estaba contento con la incursión inicial de Oswald y se negó a lanzarlo. Mintz exigió que se rediseñara el personaje (quería, por alguna razón, que Oswald luciera un monóculo), a lo que Walt estuvo de acuerdo (menos el monóculo), pero no estuvo de acuerdo con la dirección de Mintz de que los cortos simplemente se diseñen para una serie de bromas divertidas. De acuerdo a Neal Gabler 'es grandioso Walt Disney: El triunfo de la imaginación estadounidense , Walt quería que Oswald tuviera una personalidad distinta y se propuso 'hacer que Oswald sea peculiar y típicamente OSWALD'. Según Gabler, Disney luchó por algo diferente: 'chistes que no afectaron a Oswald, como ocurre en la mayoría de los dibujos animados, sino que surgieron orgánicamente de él, de quién era'.



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Casi de inmediato, los críticos y el público se entusiasmaron con Oswald: les encantó su diseño poco convencional, con sus orejas largas y expresivas y la ejecución irregular e ingeniosa de los cortos (increíblemente, había nueve Cortometrajes de Oswald lanzados solo en 1927). El éxito de los cortos de Oswald fue suficiente para que Walt y su hermano y socio comercial Roy pudieran contratar más animadores (su compañía aumentó a 22 personas) y comprar terrenos en Lyric Avenue en Silver Lake. Pero aunque este éxito fue genial para Walt, Roy y Ub, el caos entre bastidores se estaba gestando.



A principios de 1928, Mintz, cansado de las demandas de Walt y sin creer en su talento real, comenzó a negociar más cortos de Oswald sin Walt. George Winkler , otro productor de los cortometrajes, comenzó a hacer arreglos con algunos de los artistas de Walt para unirse al nuevo lugar (Iwerks no se movió). Sin darse cuenta de la traición (o quizás deliberadamente ignorante), Walt viajó a Nueva York para renegociar su contrato, ya que Mintz estaba en el proceso de firmar otro acuerdo con Universal por más cortos de Oswald. En lugar de ofrecerle un aumento a Walt, Mintz solo ofreció los costos negativos, alrededor de $ 1,000 menos de lo que los hermanos ya estaban ganando, y Walt se apresuró a orientarse, telegrafiando frenéticamente a Roy pero generalmente manteniéndose positivo. Incluso después de descubrir que muchos de sus animadores habían sido recogidos por debajo de él, trabajó para hacer un trato por separado con Universal, dando vueltas a Mintz. Pero Mintz había firmado un nuevo contrato con el estudio y Universal fue despiadado. Walt no sería dueño del personaje que había creado para el estudio. Además, Universal sugirió, como una forma de salvar cosas, que Mintz se hiciera cargo del estudio de Walt. Fue la última gota. Walt se comprometió a no volver a trabajar para nadie y a poseer todo creó.

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En el viaje en tren de regreso a Nueva York fue donde, probablemente según la leyenda apócrifa, se le ocurrió la idea de Mickey Mouse. Pero a Walt se le ocurrió a Mickey Mouse poco después de que colapsara el trato con Oswald, incluso cuando tenía la obligación contractual de terminar los cortos de Oswald. Y Universal continuaría produciendo cortos de Oswald hasta finales de la década de 1930, con casi 200 cortos a su nombre. Para cuando Universal terminara con él, sería indistinguible del personaje que Walt y Ub habían creado: estaba a todo color (su mono era rojo) y se veía extrañamente realista, a la manera de un vendedor de cereales azucarados.



Pero este no fue el final de la saga de Disney y Oswald the Lucky Rabbit.

De acuerdo a Oswald the Lucky Rabbit: La búsqueda de los dibujos animados perdidos de Disney por el gran Dave Bossert , Cuándo Bob Iger se convirtió en director de operaciones y presidente de Disney en 2000, tomó un curso intensivo sobre la historia de Disney. Y una de las cosas que aprendió fue Oswald, el conejo afortunado. 'Leí sobre Walt y los orígenes de la empresa y aprendí los detalles de Oswald y Mintz', le dijo Iger a Bossert para el libro. 'Estaba completamente familiarizado con la historia'. En 2005, Iger fue nombrado director ejecutivo de Walt Disney Company. Según Bossert, 'tenía una lista de cosas que quería lograr y una de ellas era traer a Oswald de regreso a la empresa'.

En 2005, las estrellas se alinearían de manera extraña. Fue entonces cuando los derechos de transmisión de la red de los juegos de la NFL expiraron y cuando NBC superó la oferta de ABC para transmitirse. Domingo por la noche de fútbol . ( Lunes por la noche de fútbol permanecería en ESPN, propiedad de Disney). Mientras que algunos comentaristas se fueron a NBC, otros se quedaron en ABC. Bajo contrato con ABC estaba Al Michaels , un comentarista deportivo valioso y bien considerado. Cuando Iger descubrió que Michaels quería salir, se le ocurrió una idea: preguntar por Oswald.

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'Algunos en NBC / Universal ni siquiera sabían que eran dueños del personaje que había estado inactivo durante tanto tiempo', escribe Bossert en el libro. Al final, Disney pudo obtener los derechos de los 26 cortos originales de Oswald en los que habían trabajado Walt Disney y Ub Iwerks, junto con una extraña mezcolanza que incluía 'derechos para los partidos de la Ryder Cup (junto con el pago de una tarifa de derechos), Juegos Olímpicos lo más destacado y lo más destacado del fútbol de Notre Dame, el Derby de Kentucky y el Preakness hasta 2011 '( según ESPN ). Oh frio . Michaels señaló irónicamente en ese momento: 'Algún día seré una respuesta de trivia'. El acuerdo se produjo una semana después de que Iger acordó pagar $ 7,4 mil millones por Pixar Animation Studio, por lo que probablemente se perdió en el ruido de esa adquisición de mucho más perfil. Pero combinados los dos acuerdos establecidos menos de un año después de su mandato, Iger iba a dirigir Disney como un administrador de cartera. En los años posteriores, Iger solidificaría esta reputación al hacer tratos aún más lucrativos para Marvel, Lucasfilm y Fox.

Pero el hecho de que Disney ahora poseyera los derechos de las caricaturas de Oswald the Lucky Rabbit no significaba que tenido todos ellos. Y en 2011 Dave Bossert recibió una llamada.

“Estaba sentado en mi oficina y leí un artículo sobre una película perdida de Oswald llamada 'Hungry Hobos' que había aparecido y se estaba vendiendo en una subasta de recuerdos de Hollywood. Justo cuando terminé de leer ese artículo, mi correo electrónico sonó y era un ejecutivo con una pregunta sobre Oswald ”, me dijo Bossert. “Y respondí la pregunta y dije: 'Por cierto, creo que deberíamos comprarlo', y dijo: 'Oh, está bien'”. El ejecutivo consiguió algo de dinero para Bossert y la oferta de Bossert (y ganó). el corto perdido a subasta. Pero en lugar de ser el final de algo, terminó siendo el comienzo. 'Después de eso pensé, Bueno, si hay uno que apareció, debe haber otros dibujos animados que faltan por ahí. ”, Dijo Bossert. Luego me explicó que en los años 20 y 30, Disney alquilaba películas de 16 mm ('Era como el entretenimiento en casa de esa época') y no solo en Estados Unidos, sino en todo el mundo. 'Así que todos los Oswalds tenían versiones en francés, español, italiano y alemán', dijo.

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Bossert sabía que el trato que Disney había hecho con Universal era, por decir lo menos, incompleto. “Cuando Disney obtuvo los derechos de Walt's Oswalds de Universal en el infame comercio, solo había 13 copias que Universal tenía, 13 títulos. Y esencialmente había 13 desaparecidos ”, dijo. Entonces Bossert se embarcó en una búsqueda obsesiva para rastrear los títulos faltantes y completar la colección. Cuando Bossert dejó Disney, había logrado encontrar 'seis y medio'. ¿Dónde estaba 'la mitad'? Bueno, como explicó, algunos de los cortos se editarían en mercados extranjeros; ocasionalmente se recortaban por contenido, pero la mayoría de las veces se unían en varios cortos más pequeños, convirtiendo una película de 6 minutos en unas pocas películas de 2 minutos. 'En 2018, una porción de 2 minutos de 'Neck in Neck' apareció en Japón y el tipo que la tenía tenía 80 años y la compró a principios de la década de 1950 y la compró con el título 'Speedy Mickey'', dijo Bossert. 'Pensaste que ibas a recibir una caricatura de Mickey, pero fueron 2 minutos de 'Neck in Neck' de Oswald'. Aún así, se tomó los dos minutos. Esta expedición de animación arqueológica finalmente se convirtió en el libro Oswald the Lucky Rabbit: La búsqueda de los dibujos animados perdidos de Disney , que es muy esencial.

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Todavía faltan seis cortos de Oswald, y posiblemente un séptimo. 'Hay un 27thcaricatura llamada 'High Up' que tiene el nombre de Walt Disney como director. Es posible que hayan estado trabajando en ideas para el segundo 26 porque pensó que las iba a conseguir. Ese material pudo haber pasado al Oswald Cartoon Studio y ellos lo completaron o completaron su idea ”, dijo Bossert. “No sabemos lo suficiente al respecto. Así que todo el mundo dice que hay 26 pero hay este 27thde los que necesitamos saber más '. Y solo porque Bossert ya no está en la empresa, la caza todavía está muy viva dentro de él. En su sitio web, Bossert ha una página de Patreon para ayudar a financiar su investigación. Y es optimista de que se encontrarán las otras cuotas perdidas. 'Estoy convencido de que algunos de ellos todavía están ahí', dijo.

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Y pensarías que, con todas las disputas que se necesitaron para finalmente realojar a Oswald, Disney estaría poniendo un poco más atracción sexual detrás del personaje. Pero en gran parte no han logrado capitalizar. Oswald apareció como una especie de villano Mickey doppelgänger en una serie de videojuegos llamada Mickey épico , algunos de los cortometrajes se reunieron en una colección de DVD de edición limitada (y ahora descatalogada) en 2007 y Oswald tiene un cameo en el cortometraje nominado al Oscar 2013 'Get a Horse' y varios de los nuevos Mickey Mouse pantalones cortos por Paul Rudish (aunque algunas de las últimas apariencias son casi subliminales, son muy discretas). También Oswald tiene presencia en Disney California Adventure en Anaheim, aunque Disney lo ha regulado extrañamente a un personaje de encuentro y saludo junto a una gasolinera y gasolinera que lleva su nombre. Ya sabes, el conejo mecánico de automóviles favorito de todos, Oswald. Si busca 'Oswald the Lucky Rabbit' en Disney +, lamentablemente volverá con las manos vacías.

Con suerte, en algún momento Disney estará detrás de Oswald de una manera mucho más grande. Bossert se refirió a Oswald como 'representante de una de las principales piedras angulares de la fundación de la empresa' cuando me habló, y es cierto: era un personaje que era muy importante para Walt, se lo arrebataron y, sin querer, lo llevó a la creación de Mickey. Mouse (y al enfoque generalmente cerrado de Walt hacia los negocios y las finanzas) y regresó a la compañía de una manera espectacularmente extraña y singular. El regreso a casa de Oswald debe celebrarse y su estatus como ícono de Disney debe mantenerse con todo el amor y el cuidado que se le brinda a Mickey Mouse. Oswald the Lucky Rabbit tiene suerte de estar de regreso en Magic Kingdom.

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